Voitures

Même si le mannequin Sean O’Pry et sa compagne Fernanda Liz sont des stars mondiales dans leur domaine, ils n’en furent pas moins émerveillés à l’idée de devenir des pilotes Ferrari et de vivre un road trip inoubliable au volant de la superbe Roma…
Film - Oliver McIntyre

Beauté rime avec mode et Ferrari. Il était donc naturel que l’un des exemplaires les plus emblématiques de la marque italienne, la Ferrari Roma, soit la voiture réservée à deux des plus grands noms de la planète mode pour sillonner certains paysages iconiques américains.

Le mannequin américain Sean O’Pry est depuis une quinzaine d’années au sommet de l’industrie de la mode. Il collabore avec des marques du calibre d’Armani, Versace et Calvin Klein, tout en apparaissant dans des clips avec des stars telles que Taylor Swift et Madonna. Sa future épouse d’origine brésilienne, Fernanda Liz, a signé avec Next Models à New York et fait la couverture de plusieurs magazines, dont Vogue.


Regardez Sean O'Pry et Fernanda Liz affronter le Corso Pilota en Utah, au volant de la puissante Ferrari 296 GTB

Avant de se lancer dans ce voyage pittoresque, le couple a eu l’occasion de participer au Corso Pilota Ferrari à Miami. Ce stage de pilotage intensif s’articule en quatre niveaux, chacun d’entre eux permettant au propriétaire d’une Ferrari de se rapprocher du pilote qu’il a toujours rêvé de devenir. Le stage comprend notamment des baptêmes sur circuit, des courses chronométrées, l’apprentissage des trajectoires et d’autres activités liées aux circuits.

Pour Sean et Fernanda, le Corso Pilota représentait l’occasion de capitaliser une enfance où les bolides étaient souvent à l’honneur. D’ailleurs le couple n’a pas tardé à découvrir les sensations qu’offrait l’école Ferrari.

« Ce fut un tel plaisir pour moi », avoue Sean. « Non seulement je me suis rendu compte que j’étais un piètre conducteur, mais j’ai réalisé que ma compagne était bien meilleure que moi ! ».

Le sourire approbateur de Fernanda ne passe pas inaperçu.


Pendant deux jours, le duo a suivi un cours intensif de conduite de voiture de course, apprenant les techniques d'experts et mettant leurs nouvelles connaissances à l'épreuve sur un circuit

« Au début, passer du temps avec un pilote professionnel est fondamental », ajoute-t-il. « On a un peu l’impression d’être dans un jeu vidéo. Leurs enseignements nous permettent d’apprendre beaucoup de choses, comme prendre un virage à la corde ou y entrer lentement pour en sortir rapidement.

« Une fois derrière le volant, vous rassemblez tout ce que vous avez appris et vous voyez une nette amélioration, c’est vraiment spectaculaire. »

Fernanda est tout aussi enthousiaste de son expérience qui lui a permis d’apprendre les secrets du pilotage. Le parc de voitures varie habituellement en fonction du circuit et du niveau et peut comprendre une F8, une F12berlinetta et une 812 GTS. Toutefois, le Corso Pilota de Miami a permis au couple de s’élancer dans une course poursuite rythmée par des Ferrari 296GTB rouge flamboyant et de démontrer toutes les compétences qu’ils avaient acquises.

« J’ai grandi en aimant les voitures, je tiens ça de mon père », explique Fernanda. « Mais je n’aurais jamais pensé conduire une Ferrari à l’âge adulte, surtout sur un circuit. C’était tellement cool, une expérience incroyable. »

« Cela change votre façon de voir la conduite », ajoute Sean. « Le Corso Pilota vous apprend la sécurité, et pas seulement les astuces pour aller plus vite. L’un des moments les plus gratifiants que j’ai jamais vécus est le moment où tout le monde se réunit à la fin du stage. »


Après le Corso Pilota, le duo a emmené une belle Ferrari Roma dans les montagnes Rocheuses de l'Utah pour une balade à cheval sauvage

Le couple a encore deux niveaux de Corso Pilota à atteindre, ce qu’il espère faire dès que son agenda le lui permettra. Ils sont incontestablement satisfaits du stage qu’ils ont suivi, d’ailleurs Fernanda n’hésite pas à déclarer : « Je le recommanderais à tout le monde. C’est une journée vraiment inoubliable, très utile en tant que conducteur, peu importe qui vous êtes. »

Mais l’expérience Ferrari ne s’est pas arrêtée là pour Fernanda et Sean, puisqu’ils ont reçu les clés d’une Ferrari Roma noir de jais afin de découvrir les montagnes de l’Utah le temps d’un week-end. 

Contre toute attente, ils ne sont pas disputés pour savoir qui allait conduire le plus pendant ces mini-vacances.

« Pas du tout », promet Sean. « Le seul problème est que j’ai peut-être passé trop de Sinatra. La Roma est si confortable que je me suis contenté de m’asseoir et de profiter du trajet et du paysage. Même si Fernanda a parfois oublié que la vitesse se mesure en miles par heure et non en kilomètres par heure ici ! ».

Le confort et la vitesse de la Roma se sont avérés être le véhicule parfait pour le couple, qui ont tous deux affirmé vouloir posséder leur propre modèle à un moment donné dans le futur

Ensemble, les deux mannequins ont fait l’expérience d’une randonnée à cheval, bercés par les paysages sauvages en dehors de la ville de Moab et ont profité de paisibles promenades nocturnes sous un ciel étoilé.

« Les routes de la région sont difficiles », explique Sean. « Il n’y a qu’une route d’entrée et une de sortie. Si nous arrivions au pied d’une côte et que nous commencions à monter, nous ne pouvions pas voir ce qui se trouvait de l’autre côté de la route. Incroyable ! En tant que passager, cela fut sans aucun doute une balade unique à 160 km/h. J’entends par là que la voiture s’est comportée de manière incroyable. »

Et cette voiture, la Ferrari Roma, a laissé une telle impression que Fernanda et Sean envisagent tous deux d’en posséder une un jour.

« Le voyage de quatre heures nous a semblé ne durer qu’une heure et demie », explique Fernanda. « C’est une voiture tellement chic. »

Sean ajoute : « C’est une voiture magnifique. Je n’ai jamais passé autant de temps dans une voiture que dans celle-ci. Remarquez, c’est peut-être en partie dû au fait que j’étais avec une mannequin brésilienne d’un mètre quatre-vingts... ».