Невоспетые герои: Фил Хилл

Гонки

Теперь в центре внимания гонщик Ferrari, который трижды выигрывал Ле-Ман и стал первым в истории американским чемпионом мира «Формулы 1».
Текст — Гэвин Грин

Фил Хилл был первым американцем, выигравшим чемпионат мира «Формулы 1».

Его успех послужил отличной рекламой F1 для скептически настроенной американской публики и других гонщиков из США.
Несколько других американцев уже пытались это сделать в послевоенное время (первым американским пилотом «Формулы 1» был Гарри Шелл, который в 1955 году непродолжительное время выступал за Ferrari). Но никто другой не достигал такого успеха, как Хилл, и такой известности, которая сопровождала его громкие победы: три победы на Гран-при, включая звание первого американского победителя Гран-при F1, три победы в «24 часах Ле-Мана», а также знаменитый и роковой титул чемпиона мира 1961 года.

Фил Хилл (справа) и его товарищ по команде Питер Коллинз празднуют победу в «12 часах Себринга», одержанную в 1958 году на Ferrari 250 TR. Позже в том же году Коллинз погибнет на Гран-при Германии, проходившем на трассе «Нюрбургринг»

Хилл был известен своей скромностью и неоднократно говорил, что ему некомфортно жить жизнью гонщика. По его словам, он не создан для соревнований. В отличие от некоторых водителей, он боялся смерти и не скрывал этого. Тревога привела к язве желудка в начале его карьеры. Он нервно ерзал перед гонкой, постоянно курил и жевал жевательную резинку.

Его считали «безопасным» водителем, который редко допускает ошибки. И все же он был бесстрашным и успешным на мокрой трассе, хотя вырос в сухом климате Южной Калифорнии. Он любил дождь, что мастерски продемонстрировал во время своей первой победы в Ле-Мане в 1958 году в жутких ночных условиях за рулем Ferrari 250 TR (Testa Rossa). 

В этом году отмечается 60-я годовщина его второй победы в гонке «24 часа Ле-Мана», во время которой он находился за рулем последней версии знаменитой Ferrari 250 TR и по итогам которой весь пьедестал был занят гонщиками «Гарцующего жеребца». Его третья и последняя победа в Ле-Мане пришлась на 1962 год, когда он возглавил подиум, на котором снова стояли только гонщики Ferrari. Среди других громких побед Ferrari на спортивных автомобилях можно отметить три титула в гонке «12 часов Себринга», а также победы в заездах «1000 километров Нюрбургринга» и «1000 километров Дейтоны».

Хилл и его товарищ по команде Оливье Гендебьен (справа) на «24 часах Ле-Мана» в 1962 году. Пара заняла первые два места, а команда Ferrari оккупировала весь пьедестал

Хилл родился в Майами и вырос в Санта-Монике, штат Калифорния. Он бросил университет, чтобы работать механиком, и начал участвовать в гонках на местных трассах. В 1949 году он уехал в Европу, а в 1955 году присоединился в качестве гонщика к Ferrari.

Он находился в составе Ferrari большую часть своей карьеры, пробившись в 1958 году в «Формулу 1». Он заменил Луиджи Муссо, который погиб во время Гран-при Франции после попадания в канаву и переворота. Первая гонка Хилла в F1 в качестве члена команды Ferrari на известной своей опасностью трассе «Нюрбургринг» также обернулась трагедией. Его новый товарищ по команде Питер Коллинз погиб в аварии, очень похожей на трагедию Муссо. За один сезон Ferrari потеряла двух своих лучших пилотов. Он также выиграл чемпионат мира, когда Майк Хоторн стал первым чемпионом мира из Великобритании.

Но Хоторн был настолько потрясен смертью своего друга Коллинза, что в конце того сезона завершил карьеру. В результате главными надеждами Ferrari в сезоне 1959 года стали Хилл и «гоночный дантист» из Англии Тони Брукс. В 1960 году Хилл одержал свою первую победу в Гран-при — в Монце. В 1961 году он прошел через очень серьезное испытание для Ferrari в F1 с участием немецкого гонщика Вольфганга фон Трипса. 

Во время тестовых заездов в Монце перед Гран-при Италии 1961 года. Хилл (слева) сидит с товарищем по команде Ричи Гинтером. Они квалифицируются четвертым и третьим соответственно, а Ferrari займет первые два ряда

Перед стартом предпоследней гонки сезона, Гран-при Италии, Хилл с небольшим отрывом отставал от фон Трипса в чемпионате пилотов. На втором круге Ferrari 156 немца зацепилась за Lotus Джим�� Кларка и вылетела с трассы. Фон Трипс и еще 15 зрителей погибли. Хилл выиграл гонку и стал чемпионом мира. Но в этой победе не было места для радости.

Хилл больше никогда не выигрывал Гран-при, покинув Ferrari в конце 1962 года. После ухода из гонок в 1967 году он вернулся в Санта-Монику. Там он построил успешный бизнес по реставрации классических автомобилей, женился на своей девушке, с которой давно встречался, и наслаждался спокойной семейной жизнью, к которой давно стремился. В 2008 году в возрасте 81 года его не стало. Он всегда говорил о том, что ему повезло и он ни о чем не жалеет.
07 agosto, 2021