不遇のヒーロー:フィル・ヒル

レース

今回は、ル・マンを3度制覇し、アメリカ初のF1世界チャンピオンとなったフェラーリのドライバーにスポットを当てます。
文 – ギャビン・グリーン

フィル・ヒルは、アメリカ人として初めてF1世界選手権を制しました。

彼の成功により、これまでF1に懐疑的だった、アメリカの人々や他のアメリカ人ドライバーたちもF1に注目するようになります。
戦後、何人かのアメリカ人がF1に挑戦しましたが(アメリカ人初のF1ドライバーは、1955年に短期間フェラーリのドライバーを務めたハリー・シェル)、 ヒルのように、 アメリカ人初のF1 GP王者を含む3回のグランプリ優勝、3回のル・マン24時間レース優勝、有名かつ運命的な1961年の世界王者という、名だたるレースに勝利して成功を収め、名を馳せたドライバーはいませんでした。

1958年のセブリング12時間レースでFerrari 250 TRを駆って優勝し、チームメイトのピーター・コリンズと喜ぶフィル・ヒル(右)。コリンズは同年末、ニュルブルクリンクで開催されたドイツGPで命を落とすことになる。

謙虚な性格で知られるヒルは、レーシング・ドライバーとしての生活に違和感を覚えるとよく話していました。自分は負けず嫌いではない、 他のドライバーと違って死を恐れていると語りました。その不安から、キャリアの初期には胃潰瘍を患っています。レースの前には、タバコを吸ったりガムを噛んだりして、落ち着きがありませんでした。

彼は、ほとんどミスをしない「安全な」ドライバーだと評価されていました。しかし、南カリフォルニアの乾燥した気候で育ったにもかかわらず、ウェットレースを恐れずに成功を収めていました。雨が好きだったことは、1958年、Ferrari 250 TR(Testa Rossa)のステアリングを握り、夜間の悪天候の中、見事にル・マンで初優勝を手にしたことでよく知られています。

今年は、彼がフェラーリの名車250 TRの最新型に乗って、跳ね馬の1-2-3フィニッシュを達成した2度目のル・マン24時間レース優勝から60周年を迎えます。その1年後の1962年には、彼にとって3度目で最後の優勝を果たし、フェラーリが再び表彰台を独占しました。そのほかにも、セブリング12時間レースでの3勝、ニュルブルクリンク1000 kmレース、デイトナでの優勝など、フェラーリを駆って輝かしい成績を収めています。

1962年のル・マン24時間レースでのヒルとチームメイトのオリビエ・ジャンデビアン(右)。2人はフェラーリの1-2-3フィニッシュに貢献した。

ヒルはマイアミで生まれ、カリフォルニアのサンタモニカで育ちました。その後、大学を中退して整備士として働きながら、地元のサーキットでレースに出場するようになります。1949年にヨーロッパに渡り、1955年にはスポーツカーのドライバーとしてフェラーリに採用されました。

彼はキャリアのほとんどをフェラーリで過ごし、1958年にF1レーサーに抜擢されます。フランスGPで溝にはまって横転し、命を落としたルイジ・ムッソの後任でした。ヒルがフェラーリのチームから初めてF1レースに参戦したのは、危険なサーキットとして知られるニュルブルクリンクでしたが、ここでも悲劇に見舞われます。新しくチームメイトとなったピーター・コリンズが、ムッソと同様の事故で亡くなってしまったのです。フェラーリは、この1シーズンで2人のトップ・ドライバーを失いました。一方で、マイク・ホーソーンがイギリス人初の世界チャンピオンに輝いたことで、世界チャンピオンを獲得しています。

しかし、ホーソーンは友人コリンズの死に心を痛め、そのシーズン限りで引退してしまいます。その結果、1959年のフェラーリの挑戦は、ヒルとイギリス人の「歯科医のレーサー」トニー・ブルックスの2人に絞られました。1960年、ヒルはモンツァでGP初勝利を挙げます。1961年には、ドイツ人ドライバーのウォルフガング・フォン・トリップスを加えた強力なフェラーリF1チームを率いていました。

1961年のイタリアGPに向けて行われたモンツァでのテスト風景。ヒル(左)とチームメイトのリッチー・ギンサー。2人はそれぞれ4位と3位で予選を終え、フェラーリがフロント2列を独占した。

シーズン最終から2番目のレースとなったイタリアGPで、ヒルはドライバーズ選手権でフォン・トリップスを僅差で追いかけていました。2周目、フォン・トリップスのFerrari 156はジム・クラークのロータスと絡み合い、サーキットを飛び出します。フォン・トリップスは亡くなり、15人の観客も犠牲になりました。ヒルはレースに勝利して世界チャンピオンに輝きましたが、 勝利の喜びはありませんでした。

その後ヒルが再びGPで勝利することはなく、1962年末にフェラーリを去りました。1967年にレースから引退した後、サンタモニカに戻りました。サンタモニカでは、クラシックカーの修復を行うビジネスを成功させます。長年の恋人と結婚して家庭を築き、求めていた静かな家庭生活を楽しみました。2008年に81歳で亡くなりましたが、彼は自身を「後悔のない、幸運な男」と断言していました。
02 luglio, 2021