La saison est lancée

06 April 2021

Ben Pulman

Après la pause hivernale, la série de courses Challenge monotype de Ferrari, les voitures historiques de Formule 1 et les machines de laboratoire exclusives et expérimentales XX entrent de nouveau en action.


Ces dernières semaines, les ferraristes et leurs voitures sont de retour sur les circuits du monde entier pour participer à des championnats nationaux et internationaux. Les épreuves de sport automobile de Ferrari ont également repris récemment. Le calendrier bien rempli comprend les premières épreuves 2021 du Ferrari Challenge, du Club Competizioni GT, du XX Programme et de F1 Clienti, tous prenant la piste à quelques jours d’intervalle.

Avec la mise en place de protocoles sanitaires et de sécurité stricts pour permettre aux ferraristes de profiter à nouveau de leurs voitures et des circuits, la compétition a recommencé aux États-Unis d’Amérique. La saison 2021 du Ferrari Challenge North America s’est déroulée avec vigueur lors de la manche d’ouverture au Virginia International Raceway (VIR).

Un peloton impressionnant de 40 Ferrari 488 Challenge Evos s’est affronté sur ce circuit difficile, réunissant tous les champions nord-américains 2020 prêts à inaugurer une nouvelle saison de compétition. Au cours des trois jours, Cooper MacNeil (Ferrari de Westlake) a remporté la victoire dans les deux courses Trofeo Pirelli du week-end, tandis que Todd Coleman (Ferrari de Denver) a dominé les deux épreuves de la Coppa Shell.

Parallèlement à la course, 12 pilotes Ferrari se sont concentrés sur le programme Club Challenge. Tirant parti de tours de piste offerts tout au long de l’épreuve, les douze pilotes ont pu profiter, au volant de voitures Challenge actuelles ou passées, du Virginia International Raceway et de l’hospitalité d’un week-end Ferrari Challenge sans la pression de la compétition.

L’ouverture de la saison 2021 a marqué le retour tant attendu de la série Challenge, absente depuis 2007, sur le célèbre circuit VIR. Mieux encore, les concurrents du Ferrari Challenge ont été rejoints par les voitures GT du Club Competizioni GT pour la manche d’ouverture commune de la saison 2021. Le Club permet aux propriétaires de certains des modèles de course Ferrari les plus prestigieux des 30 dernières années de profiter de leurs véhicules, en bénéficiant de l’aide et du soutien exceptionnel de l’équipe. Plusieurs modèles, dont la 458 GT3, ont défilé sur le VIR.

Quelques jours plus tard, de l’autre côté de l’océan Atlantique, les saisons du XX Programme et de F1 Clienti débutaient en Italie. Au cours des deux jours d’essais privés à l’emblématique Autodromo Nazionale di Monza, près de 20 véhicules très exclusifs du Cheval cabré sont entrés en action à l’occasion de la manche d’ouverture.

Dix-sept voitures, toutes des éditions extrêmes et limitées développées exclusivement pour la piste, ont participé au XX Programme. L’enthousiasme des participants était tel que la formation comptait tous les modèles des 16 ans d’histoire du programme : on dénombrait notamment trois FXX Evos, sept 599XX Evos et sept FXX-K Evos, pour un total de 15 000 ch.

Deux monoplaces de Formule 1, tout aussi impressionnantes l’une que l’autre, sont entrées en action sur la piste de Monza : la F2008 de Kimi Räikkönen et la F138 pilotée par Fernando Alonso en 2013. Propulsées par des moteurs V8, comme l’exigeait la réglementation de l’époque, les deux voitures se trouvaient sous le regard vigilant des instructeurs Marc Gené et Olivier Beretta. Les nombreux tours étaient entrecoupés d’analyses télémétriques réalisées en collaboration avec les deux anciens pilotes de Formule 1.

La saison désormais lancée, le rythme des futures épreuves sera presque aussi rapide que celui des voitures. Le Ferrari Challenge Europe débutera sa saison à Monza les 10 et 11 avril, tandis que la deuxième manche de la saison Club Competizioni GT 2021 suivra les 12 et 13 avril sur ce même circuit emblématique. Les XX Programme et F1 Clienti seront quant à eux de nouveau sur les circuits à la fin du mois en Autriche.