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Soixante ans après la victoire inaugurale en course d’une voiture de sport Ferrari à moteur central, le tout premier PHEV de la marque innove encore avec un châssis avant-gardiste. C’est le moment pour la SF90 Stradale - et les experts du service « Caisse en blanc » de Maranello - de saluer leurs admirateurs
Texte – Richard Bremner

Le summum de la gamme Ferrari est la voiture de route la plus puissante jamais construite par le Cheval Cabré, la SF90 Stradale.

Elle est magnifique à voir mais, curieusement, une grande partie de l’essence de cette voiture fascinante et avancée n’est pas visible de l’extérieur.
Sous la carrosserie se trouvent, bien sûr, le nouveau moteur central huit cylindres de 4,0 litres et trois moteurs électriques qui, ensemble, génèrent la puissance clé de 1 000 ch, mais il y a une autre innovation cachée...

« C’est le meilleur composant de la voiture. Il très beau, on dirait une sculpture », déclare Andrea Baldini, chef du service « Caisse en blanc », jargon de l’industrie désignant une carrosserie nue et non peinte.

Il parle avec admiration de la fibre de carbone profondément intégrée dans la structure de la carrosserie de la SF90, une première pour une Ferrari de série. « C’est un moulage monobloc, entre les amortisseurs, qui supporte la boîte de vitesses. Et il n’est visible que sur un châssis nu. »
Il s’agit d’un autre aspect novateur de la SF90 Stradale, la voiture de route la plus techniquement riche que Ferrari ait jamais fabriquée. « Il y a plus de 1 000 composants de plus que sur la F8 Tributo, mais cette voiture a les mêmes longueur et empattement », déclare Davide Abate, responsable des technologies.

La « caisse en blanc » de la SF90 Stradale est le premier d’une nouvelle famille de châssis à structure spatiale. Progressivement, trois Ferrari partageront une partie du matériel modulaire de la SF90 Stradale, bien que ce modèle soit le plus complexe des trois. À cette fin, la carrosserie « utilise de nouveaux matériaux pour maximiser les performances », explique Abate.

Plusieurs panchette en fibre de carbone attendent d’être montées sur le châssis à moteur central en matériaux mélangés Crédit photo : Mattia Balsamini

Les grandes innovations de la structure de la SF90 Stradale se trouvent sous et derrière ses sièges. Le bloc-batterie est monté dans un boîtier en aluminium sous les occupants de la voiture, et juste derrière se trouve une structure connue sous le nom de panchetta, une traverse extrêmement solide qui fait partie de la cloison entre l’habitacle et le compartiment moteur. Cette traverse et la cloison sont toutes deux conçues en fibre de carbone.

« C’est la première fois que nous utilisons de la fibre de carbone dans la carrosserie d’une Ferrari de série », déclare Baldini. « Cela permet d’économiser quatre kilogrammes par rapport à une pièce en aluminium », tout en offrant une immense résistance en cas de choc latéral.

Une fois la carrosserie en aluminium créée dans la célèbre usine de carrosserie Scaglietti, elle est transférée à la ligne de production de Maranello où la panchetta en fibre de carbone est installée sur la Ferrari SF90 Stradale Crédit photo : Mattia Balsamini

Il s’agit de quatre kilogrammes durement gagnés, car, bien que la section en fibre de carbone soit installée à Maranello, la caisse en blanc est en grande partie créée pour la première fois dans la célèbre usine de carrosserie Scaglietti dans la ville voisine de Modène. « C’est un grand défi de monter cette pièce en carbone, car elle est installée après que la carrosserie a subi son immersion cathodique », déclare Baldini.

L’installation est complexe, comme l’explique Andrea Antichi, responsable du montage : « La colle structurale est appliquée automatiquement sur chaque voiture. Le panneau en fibre de carbone est ensuite fixé avec des boulons, chacun étant serré à des valeurs de couple spécifiques. » Les boulons sont fixés à la main, puis vérifiés non seulement du point de vue du couple, mais également de l’angle auquel ils pénètrent dans leurs trous.

« Il y a deux caractéristiques principales dans l’assemblage d’une Ferrari », déclare Baldini. « L’élément fait main est lié à notre identité. Et puis il existe des normes techniques très élevées qui doivent être reproductibles. »

Après avoir été collée et montée sur la caisse en blanc, la panchetta est fixée en place avec des boulons serrés selon des spécifications rigoureuses Crédit photo : Mattia Balsamini

L’approche manuelle apparaît peut-être sous son meilleur jour dans l’atelier de la Carrozzeria Scaglietti, avant que la caisse en blanc en aluminium de la SF90 ne rejoigne Maranello pour son mariage avec le carbone. Là, les techniciens recherchent toutes les imperfections en passant une main nue experte sur la surface métallique et utilisent des outils manuels traditionnels dans les rares cas où une correction est nécessaire. Pourtant, le processus de fixation réelle des panneaux d’aluminium les uns aux autres relève d’une technologie très sophistiquée.

« Nous utilisons des solutions d’assemblage à froid plutôt que le soudage, pour la résistance, la SF90 Stradale comportant pas moins de 420 de ces connecteurs rivetés, soit plus de 50 % de plus que pour la F8 Tributo », explique Abate. Quelque 30 mètres de soudure viennent s’y ajouter pour produire une carrosserie 40 % plus rigide en torsion et 30 % plus rigide en flexion que la F8, ce qui en fait la voiture de série Ferrari à la carrosserie la plus rigide à ce jour.

Ces innovations, ainsi que la panchetta en fibre de carbone, garantissent que soixante ans après la victoire à la Targa Florio de la première voiture de sport Ferrari à moteur central, l’intensité de la beauté de ces voitures reste inchangée.

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