Carreras

Este fin de semana, Ferrari correrá en el desafiante circuito urbano del GP de Azerbaiyán. Una de las mejores victorias recientes de Ferrari tuvo lugar en las calles de Singapur en 2019. También mostró el potencial de un nuevo y joven piloto de Ferrari, Charles Leclerc
Texto: Gavin Green

El circuito de Bakú, que zigzaguea entre calles medievales y acoge el GP de Azerbaiyán de esta semana, es uno de los mejores circuitos urbanos del mundo. Es el más largo, con algo más de seis kilómetros, y el más rápido, incluida la recta más larga de la Fórmula 1, de 2,2 km. La velocidad máxima es de unos 360 km/h, o 225 mph. El telón de fondo, especialmente el tramo estrecho junto a las murallas del casco antiguo, es uno de los más pintorescos de la Fórmula 1. Solo Mónaco, el circuito urbano más famoso de todos, tiene un escenario más espectacular.

La Scuderia Ferrari dominó la 12ª edición del GP de Singapur con Sebastian Vettel y Charles Leclerc terminando primero y segundo

Los circuitos urbanos son especiales. Son particularmente difíciles para los conductores, ya que las barreras suelen estar pegadas a la pista. El margen de error es prácticamente nulo. 


Algunas de las mayores victorias de Ferrari en la Fórmula 1 se han producido en circuitos urbanos, desde el triunfo de Niki Lauda en 1975 en Mónaco, pasando por la victoria en casa de Gilles Villeneuve en Montreal en 1978, hasta el dominio de Michael Schumacher del Gran Premio de Australia de 2004 en Melbourne.


El 1-2 de Ferrari en el Gran Premio de Singapur de 2019 es una de las mejores victorias de la Scuderia en circuitos urbanos, entre otras cosas porque fue muy inesperada. 


El de Singapur es también uno de los mejores circuitos urbanos. Serpentea junto al puerto y fue el primer GP que se celebró de noche, lo que aumentó el espectáculo. El piloto que más éxito ha tenido en el circuito de Marina Bay es Sebastian Vettel con cinco victorias, incluida su temporada de debut con Ferrari en 2015. 


Sin embargo, cuando el circo de la Fórmula 1 se dirigía a Singapur a mediados de septiembre de 2019, pocos expertos imaginaban las posibilidades de Ferrari. Es cierto que Leclerc, aquel precoz recién llegado que por entonces tenía solo 21 años, estaba en racha, ya que había conseguido su primera victoria en la Fórmula 1 en Spa a principios de ese mes y había ganado de nuevo en Monza una semana después. 


El doblete fue el 84º de la Scuderia en Fórmula 1

Sin embargo, Singapur es un circuito muy diferente. El Ferrari SF90 era ideal para circuitos rápidos como Spa y Monza, donde la potencia y la velocidad en línea recta son primordiales. Singapur, como la mayoría de los circuitos urbanos modernos, es más estrecho, más lento y más irregular. Lewis Hamilton de Mercedes, líder del campeonato, también era el máximo favorito para la carrera, y Max Verstappen suscitaba igualmente grandes expectativas en un circuito que se adaptaba perfectamente a su Red Bull. Y aunque Leclerc estaba en buena forma, el rendimiento de Vettel, su compañero de equipo, era inferior al esperado: ninguna victoria en todo el año y constantemente por detrás de su nuevo compañero. 


Por lo tanto, no solo eran pocos los expertos que daban alguna posibilidad a Ferrari, sino que eran aún menos los que se inclinaban por Vettel. 


Ferrari llegó a Singapur con un SF90 renovado que incluía amplias mejoras aerodinámicas. Un coche que no era famoso por su agarre o su equilibrio en circuitos lentos, de repente lo tenía todo. La clasificación demostró la eficacia de los cambios de diseño. El Ferrari de Leclerc fue el más rápido de Marina Bay, una fracción más veloz que Hamilton, campeón electo. Pero, oh, sorpresa: el improductivo Vettel quedó tercero, superando en la clasificación al vigoroso Verstappen.


La estrategia genial de parada en boxes fue un momento clave para decidir los ganadores del GP de Singapur 2019

La carrera se ganó en los boxes, como sucede a veces en los Grandes Premios. Con los focos brillando bajo un cielo negro como la tinta, Leclerc se puso en cabeza desde la pole position y la mantuvo sin esfuerzo, a pesar de la creciente degradación de los neumáticos. Su compañero de equipo Vettel entró en boxes antes de tiempo desde la tercera posición. Fue una proeza táctica. 


Mientras Leclerc y Hamilton, en segunda posición, luchaban con las gomas desgastadas, Vettel volaba. Cuando todos los líderes de la carrera habían entrado en boxes, Vettel se encontró con una fuerte ventaja sobre Leclerc. Al igual que en el Gran Premio de Mónaco dos semanas antes, un inteligente undercut ganó la carrera y, una vez más, el pobre Leclerc salió perdiendo.


A diferencia del reciente GP de Mónaco, esta vez fue un 1-2 de Ferrari, con Vettel conteniendo a un Leclerc en plena carga. Fue la última victoria de Vettel en la Fórmula 1 con Ferrari. Para Leclerc, la aventura no había hecho más que empezar.


09 giugno, 2022